Estudo comprova: O corpo do homem também muda quando se torna pai
Como antropóloga que estuda a paternidade humana na Universidade de Oxford, enfrentei uma crença generalizada e profundamente arraigada entre os pais: que, pelo fato...

Como antropóloga que estuda a paternidade humana na Universidade de Oxford, enfrentei uma crença generalizada e profundamente arraigada entre os pais: que, pelo fato de seus corpos não terem passado pela miríade de mudanças biológicas associadas à gravidez, ao parto e à amamentação, eles não são tão biologicamente e psicologicamente “preparados” para cuidar como as mulheres são.

Como resultado, eles se sentem menos confiantes e questionam suas habilidades: serei um bom pai? Como vou me relacionar com meu bebê? Como saberei o que fazer?

Estudo comprova - O corpo do homem também muda quando se torna pai - Papo de Pai

Como minhas próprias experiências pessoais e profissionais ditam, a ideia de que os pais são biologicamente “menos preparados” para a paternidade é improvável que seja verdadeira. Muito do papel da paternidade não é instintivo para ninguém. (Lembro-me da curva de aprendizado dos primeiros dias da maternidade – aprendendo o que significava cada um dos gritos de meu bebê, dominando a troca rápida de fraldas e manipulando a enorme quantidade de equipamento necessário apenas para sair pela porta.)

E embora as mudanças biológicas sofridas pelos pais não sejam tão bem compreendidas (nem tão dramáticas) quanto as das mães, os cientistas estão apenas começando a descobrir que homens e mulheres passam por mudanças hormonais e cerebrais que anunciam essa transição chave na vida de ambos. Em essência, ser pai é tão biológico quanto ser mãe.

A testosterona parece diminuir

 

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A testosterona, o hormônio estereotipado “masculino” que desempenha papéis importantes no desenvolvimento fetal masculino e na puberdade, é amplamente responsável por motivar os homens a encontrar parceiros e, sugerem os estudos, homens com níveis mais altos de testosterona tendem a ser mais atraentes para parceiros em potencial.

Mas entre os seres humanos ser um pai de sucesso significa concentrar-se na família e resistir ao impulso de procurar outro parceiro. Assim, os especialistas acreditam que os homens evoluíram para que parte da testosterona fosse reduzida.

Em um estudo pioneiro de cinco anos publicado em 2011, por exemplo, o Dr. Lee Gettler, Ph.D., um antropólogo americano, acompanhou um grupo de 624 homens solteiros e sem filhos nas Filipinas, dos 21 aos 26 anos de idade.

O Dr. Gettler descobriu enquanto todos os homens do estudo experimentaram quedas normais de testosterona relacionadas à idade, os 465 homens que se tornaram pais durante esse período de cinco anos experimentaram uma queda mais significativa – uma média de 34% (quando medida à noite) – do que os que permaneceram, solteiros ou casados.

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Globalmente, estudo após estudo – incluindo minhas próprias descobertas não publicadas no Reino Unido – encontraram resultados semelhantes, observando que essa redução na testosterona pode acontecer um pouco antes e logo após o nascimento do primeiro filho de um homem. E embora não esteja claro exatamente o que leva a essa queda, o Dr. Gettler disse que seus próprios resultados preliminares sugerem que, quanto mais dramática a queda, maior o efeito que parece ter no comportamento de cuidado de um homem.

“Descobrimos que, se novos pais tivessem testosterona mais baixa no dia seguinte ao nascimento de seus bebês”, disse Gettler, “eles realizaram mais tarefas domésticas relacionadas ao cuidado e ao bebê meses depois”.

Embora a notícia dessa queda na testosterona seja frequentemente recebida com gemidos de resignação dos homens – escolha a paternidade e escolha o caminho para a emasculação, pensam – alguns estudos sugerem que quanto menor a testosterona de um homem, maior a probabilidade de ele liberar a recompensa chave e hormonas de ligação, nomeadamente a ocitocina e a dopamina, quando interage com o seu filho.

Cuidar do seu filho, portanto, produz não apenas um vínculo forte, mas uma recompensa neuroquímica, induzindo sentimentos de felicidade, contentamento e calor – um compromisso bem-vindo.

O Cérebro parece mudar

 

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O cérebro também parece sofrer mudanças estruturais para garantir que os pais exibam as principais habilidades da paternidade. Em 2014, o Dr. Pilyoung Kim, Ph.D., neurocientista de desenvolvimento da Universidade de Denver, colocou 16 novos pais em um M.R.I. máquina: uma vez entre as primeiras duas a quatro semanas de vida do bebê, e novamente entre 12 e 16 semanas.

Dr. Kim descobriu mudanças cerebrais que espelhavam aquelas anteriormente vistas em novas mães: certas áreas dentro de partes do cérebro ligadas a apego, nutrição, empatia e a capacidade de interpretar e reagir adequadamente ao comportamento de um bebê tinham mais matéria cinzenta e branca entre 12 e 16 semanas do que entre duas e quatro semanas.

Kim acredita que esse volume do cérebro reflete o aumento das habilidades associadas à criação dos filhos – como nutrir e compreender as necessidades do seu bebê – e a curva de aprendizado inevitavelmente íngreme que tanto as novas mães quanto os novos pais precisam superar.

Em particular, porque os homens não experimentam os surtos hormonais que acompanham a gravidez e o parto, “aprender como se relacionar emocionalmente com seus próprios bebês pode ser uma parte importante de se tornar pai”, sugeriu o Dr. Kim. “As mudanças anatômicas no cérebro podem apoiar a experiência de aprendizagem gradual dos pais ao longo de muitos meses”.

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Mas enquanto as novas mães e os novos pais mostram ativação nas regiões cerebrais ligadas à empatia e compreensão do estado emocional e das intenções comportamentais do seu filho, um estudo de 2012 realizado por neurocientistas da Universidade Bar-Ilan em Israel sugeriu que as partes do cérebro que mais se iluminam, ou seja, apresentam maior atividade, é surpreendentemente diferente para cada pai.

Para as mães, as regiões mais próximas do núcleo do cérebro – que lhes permitem cuidar, nutrir e detectar riscos – eram mais ativas. Mas para os pais, as partes que brilhavam mais intensamente localizavam-se na superfície externa do cérebro, responsáveis por funções cognitivas mais elevadas e mais conscientes, como pensamento, orientação para objetivos, planejamento e resolução de problemas.

A Dra. Shir Atzil, Ph.D., psicóloga que liderou o estudo, acredita – junto com a Dra. Kim – que os cérebros dos pais se adaptaram de maneiras semelhantes, mas diferentes, para garantir que possam se relacionar e cuidar de seus bebês, apesar de não terem dado à luz a eles. Significa que mães e pais estão preparados para “demonstrar níveis semelhantes de motivação e sintonia com o bebê”, disse Atzil.

Além disso, as diferentes áreas de ativação cerebral podem refletir uma diferença no papel e diferentes, mas igualmente fortes apegos, entre mães e pais. É um clichê que as crianças corram para a mãe para um abraço quando estão feridas, enquanto o pai é o “divertido”.

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Mas as evidências sugerem que mães e pais recebem diferentes recompensas neuroquímicas após certos comportamentos parentais, provocando essas diferenças nos estereótipos.

A Dra. Ruth Feldman, Ph.D., neurocientista social com base em Israel, publicou um estudo de 112 mães e pais em 2010 que descobriu que picos de ocitocina (e por associação com dopamina) ocorriam para mulheres quando criavam seus filhos. Em contraste, o pico para os homens ocorreu quando eles participaram de brincadeiras violentas.

Como os cérebros das crianças pequenas parecem imitar os mesmos níveis de ocitocina que os de seus pais – o que significa que eles terão uma explosão semelhante de oxitocina se sentindo bem ao brincar com o papai e ao serem nutridos pela mãe – eles estarão mais propensos a se envolver nesse comportamento repetidamente com esse pai, o que é crítico para o seu desenvolvimento. As brincadeiras mais “sem noção” não apenas cimentam os laços entre pai e filho, mas também desempenham papéis cruciais no desenvolvimento social de uma criança.

Há, é claro, existem muitas perguntas ainda a serem respondidas no campo relativamente novo da biologia da paternidade. Após 10 anos de estudo, precisamos agora replicar nossas descobertas em grupos maiores e mais diversificados. Mas se eu tiver a chance, digo aos novos pais que a evolução os preparou os homens para serem pais tanto quanto preparou as mulheres para serem mães.

Esse texto maravilhoso é da Dra. Anna Machin, Ph.D. e antropóloga evolucionária baseada na Universidade de Oxford. Ela é a autora de “A vida do pai: a criação do pai moderno”.


Fonte: The New York Times   |   Tradução e adaptação: Redação Papo de Pai

Publicado em ter, 18/06/2019
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