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Pai, você quer ter filhos bem sucedidos? Converse mais com eles

Crianças de lares mais ricos tendem a pontuar mais nos testes de desempenho acadêmico do que filhos de lares mais pobres. Isso não é tão chocante, um maior acesso à educação de qualidade, por exemplo, vai elevar essas pontuações. O que surpreende é que  pesquisadores identificaram o desenvolvimento da linguagem na primeira infância como um dos melhores medidores de sucesso escolar posterior e uma das maiores fontes de desigualdade educacional.

Por quê? Na verdade é bem simples babão, tudo tem a ver com a exposição às palavras. As palavras certas. Novas pesquisas mostram os tipos de conversas que pais e filhos mantêm, o diálogo que eles descobriram difere dependendo da posição socioeconômica, mudando o curso da carreira acadêmica de uma criança. Veja como são essas conversas de alto desempenho.

A falsa esperança de ter mais palavras

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Durante muito tempo, os especialistas acreditaram na relação entre a grande quantidade de palavras em que as crianças foram expostas, as habilidades linguísticas ditadas e às realizações acadêmicas posteriores. No início dos anos 90, um pequeno estudo gerou a agora infame teoria do “fosso de 30 milhões de palavras”, que afirmava que, em comparação com crianças de classe média, as crianças que crescem em famílias pobres ouviam 30 milhões a menos de palavras aos três anos de idade. Portanto, ao serem expostas a muito menos palavras, teorizou-se, que o vocabulário dessas crianças seria limitado, o que poderia prejudicar seu desempenho na escola. Este não é o caso. De acordo com um amplo corpo de pesquisa, o tipo de linguagem à qual uma criança é exposta durante seus primeiros anos de vida, quando estruturas cerebrais vitais estão se formando e funções cognitivas estão se desenvolvendo, influenciam as palavras que aprendem.

Ao avaliar grupos maiores de crianças e eliminar o preconceito racial (dois choques comuns contra o estudo de 30 milhões de palavras), os pesquisadores descobriram que os tipos de conversas que os pais mantêm com os filhos podem ser divididos ordenadamente em grupos socioeconômicos. De acordo com um estudo de 2017 do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, os pais que recebem menos tendem a ter menos conversas repetidas com os filhos do que os que recebem mais salários (a renda neste estudo variou de US $ 6.000 a US $ 250.000 por ano). Isso, por sua vez, pode atrapalhar o desenvolvimento da linguagem, o que os pesquisadores demonstraram com exames de ressonância magnética feitos com cérebros de crianças de quatro, cinco e seis anos enquanto liam uma história. Quanto mais interativa a história era, com conversas bidirecionais entre a criança e o leitor, mais atividade havia nas regiões cerebrais das crianças que processavam e desenvolviam a linguagem.

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Com base em suas descobertas, os cientistas do MIT enfatizaram a importância de conversar com a criança, algo que todos os pais têm a capacidade de fazer, independentemente do status socioeconômico. Eles dizem que essas conversas interativas, por sua vez, farão mais pelas habilidades linguísticas de uma criança e, possivelmente, pelo sucesso posterior na escola, do que apenas lançar um monte de palavras bonitas sobre elas.

Outros pesquisadores descobriram mais maneiras pelas quais a frequência e o contexto das interações dos pais com os filhos afetam seu desenvolvimento cognitivo e de linguagem. Katelyn Kurkul, Ed.D., professor de desenvolvimento infantil da Merrimack College, começou a investigar esse tópico enquanto era estudante de graduação na Universidade de Boston. Especificamente, ela e sua equipe analisaram como pais de diferentes grupos socioeconômicos responderam às perguntas de pré-escolares e como essas explicações podem afetar a capacidade de aprendizado de seus filhos.

Por que a linguagem mecanicista leva a crianças de alto desempenho?

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Em seu último estudo, que ainda está no processo de publicação, os pesquisadores avaliaram crianças de três a cinco anos, de lares socioeconômicos baixos e médios, ao lado de seus pais, que brincavam em um circuito para crianças inspirado na curiosidade e nas habilidades de resolução de problemas. Ao conectar todas as peças, uma lâmpada acenderia. Naturalmente, as crianças tinham muitas perguntas para os pais sobre esse novo e estranho objeto. "Avaliamos as respostas dos pais para perguntas como 'Como funciona um switch?', que uma criança de três anos poderia plausivelmente perguntar", diz Kurkul.

Quanto aos tipos de perguntas feitas pelas crianças, não havia muita diferença entre os dois grupos socioeconômicos. "Eles eram muito parecidos: busca de informações e questões causais", diz Kurkul. “As diferenças se resumiram à maneira como os pais reagiram.” Especificamente, os pais de famílias mais ricas usavam o que os pesquisadores chamam de linguagem mecanicista, enquanto os pais de casas mais pobres não. A linguagem mecanicista oferece detalhes e explicações, ajudando a criança a entender. Por exemplo, uma resposta mecanicista para "como funciona um comutador?" Pode ser "O comutador conecta o circuito. No momento, o interruptor está aberto e, quando você fechá-lo, muda para girar, fecha o circuito e o alimenta até o fim". Uma explicação não mecanicista, por outro lado, pode ser simplesmente "você liga e desliga. "

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A linguagem mecanicista usada na primeira resposta, o tipo usado com mais frequência pelos pais mais ricos do estudo, fornece às crianças mais informações. É importante ressaltar que também pode gerar mais perguntas para as crianças, promovendo o tipo de conversas que beneficiam o desenvolvimento do cérebro.

Além de usar uma linguagem mais mecanicista, os pais de famílias mais ricas também tinham maior probabilidade de fornecer respostas não circulares às perguntas de seus filhos, enquanto os pais de famílias mais pobres tendiam a dar respostas circulares. As respostas circulares simplesmente reiteram as informações da pergunta original sem adicionar novas informações. Por exemplo, se uma criança pergunta para onde o pai foi, uma resposta circular pode ser: "o pai saiu". Nada de novo ou informativo foi inserido na resposta. No entanto, uma explicação não circular seria “o papai vai fazer compras no supermercado, para que possamos ter leite para beber e comida para comer”. Muito mais informativo para a criança e muito mais propenso a incentivar o diálogo contínuo. Outro exemplo: Para a pergunta "Por que você está chorando?", uma resposta circular pode ser: "Os pais choram às vezes". Embora igualmente curto, "Estou chorando porque estou triste", é um exemplo de uma resposta mais mecanicista. 

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Kurkul diz que a capacidade dos pais de fornecer respostas não circulares e usar linguagem mecanicista pode depender de seus próprios níveis de conhecimento e educação. "Esses dois fatores influenciam muito o vocabulário dos pais e sua exposição ao vocabulário", diz ela. Assim, eles poderiam explicar por que os pais de famílias de baixo nível socioeconômico dependiam mais de respostas circulares, eles podem não ter o vocabulário para fornecer respostas não circulares. "Além disso, os pais de origens socioeconômicas médias e altas têm mais probabilidade de levar seus filhos a museus e expô-los a outros ambientes ricos em idiomas aos quais crianças em famílias com baixo nível socioeconômico podem não ter acesso", acrescenta Kurkul.

Por que a exposição precoce a idiomas é importante?

Pai, você quer ter um filhos bem sucedidos Converse mais com eles - Papo de PaiPesquisas anteriores mostraram que, independentemente de qual grupo socioeconômico os pais pertencem, alguns trocam informações com seus filhos porque simplesmente assumem que seus filhos não estão prontos para isso. "É menos provável que eles ofereçam respostas sofisticadas porque acham que não importa o que dizem, acreditam que seus filhos não precisam saber ou não entenderão neste momento", diz Kurkul. "Nossa pesquisa mostra que, em geral, as crianças anseiam por explicações de alta qualidade, mesmo que não entendam necessariamente todo o conteúdo".

Em outras palavras, embora eles não absorvam totalmente o que você diz, eles provavelmente irão pegar as principais peças e conectar alguns pontos, fazendo com que suas explicações detalhadas valham totalmente a pena. Por exemplo, se seu filho perguntar como um circuito funciona e você explicar a ele da melhor maneira possível, eles podem não entender todo o conceito, mas podem entender que, se todas as peças se conectarem, a lâmpada acenderá. "Se você não usar a linguagem mecanicista, eles provavelmente nem saberiam tanto."

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A maior vantagem de toda essa pesquisa é que, independentemente do nível de educação que você alcançou, que tipo de trabalho você tem ou quanto dinheiro ganha, para melhor ajudar seu filho a aprender a língua e outros conhecimentos que os deixarão preparados para escola, a qualidade do seu envolvimento e as conversas com eles são importantes.

"É sobre qualidade, não quantidade", diz ela. “Concentre-se não apenas no que você está dizendo, mas também em como está dizendo. Quando seu filho fizer uma pergunta, tome dois ou três segundos para formar uma explicação em seu cérebro antes de cuspir alguma coisa. E não diga 'porque eu disse', pois isso não ajuda a criança a aprender ou a ver você como um informante confiável". 

Além disso, se você não souber a resposta para uma pergunta, tente não dizer "não sei" porque você corre o risco de matar a curiosidade do seu filho. "Nesta era de informações sob demanda, os pais podem dizer eu não sei mas vamos procurar", diz Kurkul. "Então você e seu filho podem aprender juntos."

Fonte: Fatherly   Tradução e adaptação: Redação papo de Pai

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