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Pai, o que você sabe sobre as escolas Montessori?

A primeira vez que entrei em uma sala de aula pré-escolar de Montessori, seis anos atrás, pensei: o que é essa feitiçaria? Os materiais eram bonitos mas desconhecidos; a sala parecia estranhamente calma, considerando que continha tantas crianças de três anos; e os termos que os professores usavam eram novos e confusos para mim. Eles não dão lições ou atividades, são "trabalhos"; e o que, por favor me falem, era aquela coisa de torre rosa que todo mundo continuava falando?

O que você sabe sobre as escolas Montessori - Papo de Pai

Agora que meus dois filhos passaram pelas experiência, tenho uma compreensão muito melhor de como eles funcionam. Isso não quer dizer que a filosofia seja fácil de entender,  claro, todas as escolas são diferentes. Mas se você está pensando em pré-escolas Montessori para o seu filho ou apenas deseja aprender mais sobre elas, aqui estão alguns princípios básicos sobre a história da filosofia, quão bem as crianças aprendem nas pré-escolas Montessori e o que os pais devem procurar, e evitar, se eles estão indo por essa rota.

Raízes de Montessori

O que você sabe sobre as escolas Montessori - Papo de PaiAs escolas têm o nome da Dra. Maria Montessori, uma médica italiana nascida em 1870 que era fascinada por crianças e as observava de perto. Depois de anos fazendo isso, ela desenvolveu uma teoria do desenvolvimento humano baseada na idéia de que as crianças sabem instintivamente o que precisam aprender e que, quando cercadas pelos materiais práticos certos, podem se educar de forma independente.

"Ela entendeu que, no fundo, sabemos o que precisamos para o nosso desenvolvimento", explicou Angeline Lillard, Ph.D e psicóloga do desenvolvimento da Universidade da Virgínia, que estuda a educação montessori. Outra idéia montessoriana é que as crianças aprendem praticando os tipos de atividades "reais" que veem os adultos fazendo. Por exemplo, em sua sala de aula de Montessori, minha filha adorava derramar água de um bule de chá em xícaras.

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Em 1907, a Dr. Montessori abriu uma escola baseada nessas teorias no bairro operário de Roma em San Lorenzo, para crianças de 3 a 6 anos. Nela, as crianças aprendiam no seu próprio ritmo, seguindo seus próprios interesses, usando materiais que Montessori havia se preparado especialmente para suas salas de aula. Ela permitiu que as crianças tivessem ciclos de trabalho longos e ininterruptos, nos quais pudessem passar o tempo que quisessem em uma atividade específica, o que ela chamava de "trabalho", e depois passar para uma nova opção quando terminassem. A escola da Dra. Montessori foi extremamente bem-sucedida, então ela começou mais e logo as escolas começaram a aparecer em outras partes da Europa e nos Estados Unidos.

A sala de aula 

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As salas de aula pré-escolares geralmente parecem bem diferentes das salas de aula pré-escolares “tradicionais”. Por um lado, crianças de 3 a 6 anos trabalham na mesma sala, para que os mais novos possam aprender com os mais velhos e as crianças mais velhas possam desenvolver um senso de liderança e autoridade. (Quando as crianças passam pelas pré-escolas Montessori, ficam com o mesmo professor ao longo dos três anos.)

As salas de aula também usam materiais projetados especificamente então você provavelmente não verá tijolos de Lego. E embora as crianças possam fazer certas atividades em grupo, elas tendem a trabalhar sozinhas ou em grupos muito pequenos. "Montessori tem tudo a ver com a criança, conhece-lá, saber onde estão suas necessidades e ter um ambiente preparado para elas, para que possam ter sucesso independentemente e ter a oportunidade de se concentrar no que é preciso", disse Hilary Green, diretora do Instituto de Estudos Avançados Montessori em Silver Spring, Maryland.

Quão bem as crianças Montessori aprendem?

O que você sabe sobre as escolas Montessori - Papo de PaiA pesquisa sobre educação pré-escolar pode ser difícil de conduzir e interpretar, crianças que frequentam pré-escolas diferentes podem diferir de várias maneiras, como, por exemplo, status socioeconômico, o que afeta o desempenho acadêmico. Para contornar essas diferenças, em um estudo de 2017, Lillard e seus colegas compararam os resultados educacionais entre 141 pré-escolas que foram escolhidas aleatoriamente por meio de sorteio, para frequentar uma pré-escola Montessori ou uma pré-escola tradicional. Os dois grupos não eram academicamente diferentes quando começaram a escola, mas no final dos três anos de estudo as crianças que haviam passado pelas pré-escolas de Montessori estavam mais academicamente avançadas e tinham melhores habilidades sociais do que aquelas que frequentavam uma escola tradicional . Os alunos de Montessori também relataram gostar mais da escola.

E as crianças com necessidades especiais, problemas de processamento sensorial ou condições como transtorno de déficit de atenção? Alguns pais me disseram que sentiam que Montessori não era uma boa opção para os filhos, com diferenças de aprendizado ou de comportamento. Mas o Dr. Lillard diz que as pré-escolas Montessori podem funcionar bem para esses alunos.

"Montessori, quando bem feito, se ajusta a todas as crianças como indivíduo", disse ela. "Toda criança pode aprender no seu próprio ritmo, à sua maneira." Mas é crucial ter professores responsivos, disse Lillard, que podem ajudar essas crianças a entender suas necessidades. Algumas crianças especialmente enérgicas, por exemplo, podem precisar fazer intervalos regulares e bons professores podem ajudar os alunos a reconhecer quando precisam deles e que tipo de intervalo os ajuda mais.

Variações de Montessori

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É importante ter em mente que as escolas podem se chamar "Montessori", mesmo que não sejam. "Qualquer pessoa pode ter uma imagem de uma torre rosa e se chamar Montessori, e não há recurso para isso", disse Paige Bray, diretora do Centro de Estudos Montessori da Universidade de Hartford. 
Algumas escolas podem usar materiais e abordagens montessorianas mas complementá-las com materiais ou classes tradicionalmente americanos. Os estudiosos de Montessori discordam sobre o quão estritamente as pré-escolas de hoje devem aderir aos princípios originais de Montessori. A American Montessori Society, uma organização sem fins lucrativos com sede na cidade de Nova York, adota uma abordagem mais moderna e suplementada. "As coisas mudaram, e há algumas coisas modernas novas que temos acesso que não estavam disponíveis quando ela estava fazendo esse trabalho", disse Green, que atua no conselho de administração da sociedade.

Por outro lado, a Association Montessori Internationale, fundada pela Dr. Montessori e agora sediada em Amsterdã, acredita que as escolas devem aderir de perto às suas idéias originais, em parte porque se alinham aos princípios imutáveis ​​do desenvolvimento infantil.

Em um estudo de 2012, o Dr. Lillard comparou os resultados acadêmicos entre crianças que frequentavam pré-escolas Montessori clássicas, pré-escolas Montessori suplementadas e pré-escolas tradicionais de alta qualidade. (As escolas não eram determinadas pelo sorteio, mas a Dra. Lillard tentou combinar os alunos de acordo com o status socioeconômico e outros fatores) Os alunos das pré-escolas Montessori clássicas obtiveram os maiores ganhos em matemática, leitura, vocabulário e problemas sociais, ao longo do ano letivo.

O que procurar e evitar

O que você sabe sobre as escolas Montessori - Papo de PaiComo você sabe se a pré-escola que você está considerando para o seu filho é realmente uma escola Montessori? E como você pode discernir entre currículos clássicos e suplementados? Uma das principais marcas registradas do método é a sala de aula para pessoas com idades variadas. Portanto, não importa o que, se for Montessori, você verá crianças de 3 a 6 anos agrupadas. As escolas também devem ter um módulo de três horas pela manhã, no qual os alunos trabalham ininterruptamente com materiais Montessori. Se a escola que você estuda adere a esses princípios mas também permite que as crianças usem brinquedos, tijolos de Lego ou outros materiais não montessorianos, pode ser uma escola montessoriana suplementar. 

Fonte: Parenting   Tradução e adaptação: Redação Papo de Pai

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