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Como pais, precisamos dos amigos tanto quanto as mães

Como pais, precisamos dos amigos tanto quanto as mães

Alguns meses depois que minha filha B nasceu, comecei a participar de um grupo de pais perto de minha casa, incentivando minha esposa; ela ouvira falar do grupo através de uma videira composta por outras novas mães que conhecera através de suas próprias redes de apoio. 

O arranjo fazia sentido. Eu era, afinal, o pai que fica em casa. Se é realmente necessário um vilarejo para criar um filho, por que não expandir meu vilarejo para incluir homens e mulheres que também apreciam a euforia e a ansiedade da paternidade? Ter um cônjuge solidário e os dois avós a uma curta distância de carro sempre foi uma grande vantagem, mas não havia uma boa razão para não receber toda a ajuda que eu poderia obter.

Graças às informações de minha esposa, eu sabia que seria apenas um dos dois pais presentes no grupo. Isso não me incomodou. De qualquer maneira, estou mais confortável com mulheres do que com homens. No entanto, me senti um estranho antes mesmo de pôr os pés na porta do templo, onde o grupo se reúne a cada semana. 

Isso se deve em parte ao "novo" em "novo pai". Como uma estudante que foi transferida, nervosa no primeiro dia de aula, senti nervosismo entrando em um grupo como um novato. O que o outro pai pensaria de mim? O que as mães pensariam de mim? E se - e eu não posso enfatizar o suficiente quão profundamente infantil era esse pensamento - nenhum deles gostasse de mim? Onde eu sentaria? Alguém me ouviria ou se importaria quando chegasse a minha vez de me abrir sobre minhas provações pessoais?

Obviamente, essa era uma preocupação absurda. Pense no tipo de pessoa que vai para uma função como um grupo de pais. Se eles estão dispostos a sentar-se com estranhos e falar francamente sobre os detalhes íntimos e pessoais de suas experiências como pais, é provável que eles provavelmente não estejam te julgando. 

Na verdade, eles podem estar tão nervosos quanto você, ou eu, ao falar sobre os bebês deles na frente de pessoas que eles não conhecem. Esta é uma lição importante a aprender. É certamente o primeira que aprendi, e entender me deixou mais confortável não apenas no grupo (onde o conforto é essencial), mas em casa cuidando de B.

Todo mundo é novo nisso. Todo mundo está tentando descobrir tudo. Você não está sozinho. Mães precisam lembrar que não estão sozinhas, é claro. Os pais também. Eu realmente precisava disso.

O envolvimento com o grupo de pais me deu exatamente isso - uma sensação de normalidade. Ser pai de B em casa com minha esposa me acostumava (de fato a nós dois) as realidades da paternidade, com certeza, mas ainda me faltava confiança fora de casa; Estou propenso a me perguntar o que as outras pessoas pensam de mim e como elas me veem. 

Ir ao grupo dos meus pais não mudou isso - esse é um trabalho para terapia - mas me armou com autoconfiança. Todo mundo que tem seus próprios filhos compartilha as mesmas experiências fundamentais.  Isso leva à segunda lição que o grupo de pais me ensinou: todos nós temos nossas coisas. Mas, para todas as coisas que os pais - sejam mães ou pais que criam filhas ou filhos - têm em comum, a verdade é que os pais não são monólitos. 

Ter um filho pode significar muitas coisas diferentes e expor as pessoas a tantas circunstâncias diferentes. O outro pai do meu grupo teve brigas com o bebê que eu não posso imaginar, e as mães ainda mais. B chegou cedo, e rapidamente, além de ser péssima em comer - ela tem um hábito estranho, por exemplo, de agarrar o mamilo da mamadeira enquanto está na boca, um método de alimentação tão contra-intuitivo que estou perdida de onde ela tirou - ela tem sido um bebê fácil por toda parte. Ouvir histórias de pais que sofreram, entre outras coisas, perda, solidão,

Eu mentiria se dissesse que não tive momentos de epifania enquanto escutava os relatos mais trágicos e comoventes dos meus colegas de grupo. Mas eu quero enfatizar que meu argumento de conversar com as pessoas que eu conheci nos últimos oito meses de ir para o grupo não é tão ruim quanto eu acho que tenho, alguém tem pior do que eu.

 Em vez disso, meu argumento é que a paternidade é um dos empreendimentos mais difíceis que alguém pode assumir, e é essencial ter uma forte rede de apoio para ajudar a passar por momentos difíceis, principalmente agora que o surto de COVID-19 forçou todos a entrar em casa.

Compaixão é a chave: para os outros e para mim. Porque os pais precisam de validação como tal. Eles precisam saber que são dignos de servir como cuidadores primários de seus filhos e que cuidar não é o trabalho da mãe sozinho - especialmente porque cada vez mais homens ficam em casa com seus filhos. Os grupos de pais são uma ótima maneira de os pais se sentirem confortáveis ​​com seu novo papel, fazer amizade com pessoas que estão passando pela mesma coisa pela qual estão passando e abraçar a paternidade.

     

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